為什麼我們總是感覺時間不夠用?雖然擁有各種科技帶來的便利,為什麼我們的速度總是不夠快?當我擔任 PageGroup 主管並思考個人發展規劃時,我每天都在思考這些問題。當我發現我們和 Arcadia Consulting 有機會邀請到暢銷作者、組織敏捷性及領導力發展專家 Joe Folkman 來到亞洲時,我真的很開心。也許他能解答我的問題。

最近,我與 Arcadia Consulting 主管 Mark Weston 透過電話和 Joe Folkman 聯繫。我們之間有 14 個小時的時差 (我們在香港是早晨,他在美國猶他州則是夜晚),原本預計談話 15 分鐘,結果談話時間變成 3 倍之久,這次談話讓我收穫極多。以下是我們針對領導力及速度的談話重點摘要。

Andy:您是否能定義「速度」,並說明為何執行速度與領導力有明顯相關?

Joe:我所認為的速度是指快速把事情做完,而且還要做對。回想一下,你會發現現代習以為常的科技在 30 年前都還不存在。

在 1930 年代,英國經濟學家 John Maynard Keynes 預測,自動化及工業機械化將降低人類投入工作的勞力。他說,未來人類每天只要工作 3 小時,每周工作 15小時即可。不過,現在的實際狀況正好相反。雖然科技確實讓做事更有效率,但我們也硬塞進更多工作,同時期待人們可以做更多事。速度所帶來的影響就產生了:第一個進入市場、第一個接觸到客戶、能夠更快速因應並解決問題的公司才是能夠成功的企業。

當我們要求人們評價組織中的最佳領袖,發現 3 個形容詞經常一起出現:快速、迅速、有效率。這項研究對象包括許多不同的公司,但結果都相同。由此可見,領袖的工作速度顯然影響很大。我們將這些因素獨立出來並在約有 5 萬筆領袖資料的資料庫中進行比對,結果我們發現:在速度因素中,表現低於首個四分位數的領袖,其平均領導效能約落在第 40%段值。速度表現屬於首個四分位數的領袖,其平均領導效能大幅進步至第 83%段值,較前述領袖增加一倍多。由此可知,速度這項特質對領導效能影響甚鉅。

在另1項研究中,我們詢問受試者,在動作迅速的主管手下工作感受如何—他們喜歡或討厭這樣的主管?結果顯示,主管動作越快,你的員工就越喜歡在你手下工作。再回想一下你討厭的工作是怎樣的呢?所有事情都不斷拖延或中止,決策速度又太慢。大家都討厭這樣的狀況。大家喜歡把任務完成,把事情做完。

所以,關鍵在於大家要了解自己的實際工作速度,以及他們期望的速度。身為領導者,你要如何加快速度,同時確保自己和員工都不至於壓力過大甚至快要抓狂?

Mark:你如何在複雜的國際化組織或(員工)已習慣於傳統工作流程的組織中確保執行速度?

Joe:我用 2 個方式來回答這個問題。

首先我從策略觀點來回答。公司裡並非每個員工都清楚公司策略或方向,有的團隊想往這個方向,其他團隊卻有不同方向,這樣的情況你看過或經歷過多少次?這會造成團隊間的衝突。一旦員工了解公司策略,工作速度也會加快。若員工不了解公司策略,不知道誰該做什麼,或是詢問彼此「我們的目標是什麼?」,那麼公司就會陷入混亂。

接著我從外部觀點分析。員工經常把關注焦點放在公司內部,太關心內部發生的狀況與問題,因而忘記關心外界的重要問題:我們的客戶有哪些狀況?他們想要什麼?我們的競爭者在幹什麼?許多人經常過度關心公司內部的政治問題,而忽略企業外部環境。當你開始關心外部環境,你就會突然發現「我們快要在比賽中落後了!」只要具備外部觀點,就能大幅影響人員的決策與工作速度。

Andy:看到不同的地區時,文化是否會影響執行速度?

Joe:新加坡與香港是我看過全球步調最快的 2 個地方:超瘋狂的!但我們也看到其他的國家,步調大不相同。比如菲律賓、中東、南美國家如巴西及墨西哥,步調就比較慢。但這些國家的領導者很清楚這一點。若他們可以在競爭中加快速度,他們將擁有驚人的策略優勢。

如果員工動作太慢,該怎麼辦?應該如何激勵員工,加快他們工作的速度,進而提升整個組織的運作速度?我們的目標並非要讓大家更瘋狂,而是要讓工作變得更有效率,要讓大家都能輕鬆跟上這個速度。

Summary

偉大領袖總是可以快速處理工作。研究顯示,速度與領導效能有明顯相關。

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